Siddhartha Mukherjee: By the Book

0522-bks-bythebook-blog427<뉴욕 타임스>에서 작가들에게 책에 관련된 질문을 던지는 코너인 ‘By the Book’, 의사이자 <암: 만병의 황제의 역사>를 쓴 싯다르타 무케르지의 답변이 재밌다. 링크는 여기.

무케르지는 현재 과학책 추천사 계의 일인자. 신간 과학책 열에 대여섯 권은 무케르지의 추천사가 있는 듯…한 건 그냥 내 느낌이지만 진짜 그러함. 그리고 과학책 추천사 계의 압도적 일인자였던 올리버 색스가 세상을 떴으니 앞으로 더욱더 그럴 듯.

난 읽어보지 못했지만 읽은 친구의 말에 따르면 <암: 만병의 황제의 역사>도 무척 잘 쓴 책이라고 하고, 이번에 새 책 <유전자 The Gene>가 미국에서 나왔다. 그의 ‘By the Book’ 중 번역본이 있는 책들과 내가 관심 가는 대목만 정리. 솔직히 프리모 레비가 언급되어서 이 인터뷰를 좋아하는 거 맞다.
***

Q: 현재 활동하는 작가 중 가장 좋아하는 사람은?
A(싯다르타 무케르지): 제니 이건의 모든 글. 제이디 스미스의 에세이들. (나: <깡패단의 방문>의 제니퍼 이건을 ‘제니 이건’이라고 부르는 듯.)

Q: 의학에 관한 책 중 제일 좋아하는 것은?
A: 에이즈 확산의 초기를 다룬 랜디 실츠의 . (나: 번역이 없는데 넘넘 궁금한 책이잖아…) 아툴 가완디의 <어떻게 죽을 것인가>. (나: 가완디와 무케르지는 둘 다 인도계.) 이언 매큐언의 <이런 사랑>. (나: 역시 이언 매큐언은 과학자들의 사랑을 한몸에.)

Q: 당신이 작가가 되겠다고 결심하게 만든 책은?
A: 두말 할 것 없이 프리모 레비의 <이것이 인간인가>. 레비는 아주 명확하게 자기 자신을 먼저 화학자로서, 그다음에야 작가로서 정의했습니다. 그가 쓴 특히 매력적인 에세이가 한 편 있는데, 과학자들은 증류하고 정화하기 때문에, 질문을 타르만 남을 때까지 졸이기 때문에, 언어의 고무찰흙 같은 속성을 이해하기 때문에 좋은 작가가 될 수 있다고 말한 글이지요. 화학자들이 레비처럼 글을 쓸 수 있다면, 맙소사 작가들은 어쩌면 좋을까요.

Q: <암: 만병의 황제의 역사>를 쓰기 위해 읽었던 책 중 최고의 책은?
A: 리처드 로즈의 <원자폭탄 만들기>에서 특히 영감을 찾았습니다. 맨해튼 프로젝트에 대한 장대한 기록이지요. 과학사를 이보다 더 빨려들게 쓴 책은 달리 모르겠습니다.

Q: 최근에 읽고 울었던 책은?
A: 리디아 데이비스의 단편들. (나: 리디아 데이비스, 번역 없는데 정말 궁금한 작가, 현존 영미권 단편 작가들 중 가장 자주 언급되는 이름인 듯.) 그리고 앨리스 먼로의 글. 그녀의 모든 단어, 모든 문장은 더없이 완벽하게 경제적인데, 부러워서 눈물이 났습니다.

Q: 최근에 읽고 웃었던 책은?
A: 리디아 데이비스의 단편들. 제이디 스미스의 에세이들. 게리 슈테인가르트의 <망할 놈의 나라 압수르디스칸>.

Q: 최근에 읽고 화났던 책은?
A: 세상에 분노했다는 의미라면, 필립 고레비치의 마술적으로 아름다운 <내일 우리 가족이 죽게 될 거라는 걸, 제발 전해주세요!>.

Q: 어릴 때 가장 좋아했던 책은?
A: 애거서 크리스티와 셜록 홈즈. 그리고 살만 루시디의 <한밤의 아이들>. 인도에서 아이일 때 책을 읽으면, 늘 남들의 대화를 훔쳐 듣는 기분이 듭니다. 자기 자신의 대화가 아니고요. 나는 <한밤의 아이들>을 읽고서야 비로소 내가 책 속에 들어 있다는 게 어떤 의미인지 알게 되었습니다.

Q: 살았거나 죽은 작가 중 만나고 싶은 사람은?
A: 조지 오웰과 프리모 레비. 어떻게 작가가 되었는지 묻고 싶습니다.

Q: 누가 당신의 삶을 글로 적어주었으면 좋겠는지?
A: 게리 슈테인가르트 아니면 데이비드 세다리스. 나는 둘 다 일면식도 없지만, 어쨌든 글이 끝내주게 웃길 거라는 건 확실합니다.

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